Il Taxus è una conifera sempreverde originaria delle zone che si affacciano sul Mar Mediterraneo. Appartiene alla famiglia delle Taxaceae ed è un albero sempreverde, a crescita lenta ma molto longevo. Raggiunge dimensioni massime di circa 15 metri e si sviluppa più in larghezza che in altezza.

Il fusto ha una corteccia rossastra e liscia negli esemplari più giovani e composta da scaglie in quelli adulti. La fitta chioma si sviluppa fino alla base della pianta ed è molto larga, le ramificazioni sono innumerevoli e sono composte da fogliame verde e aghifoglie. Gli esemplari femmina, alla fine della stagione estiva, producono dei frutti rosso corallo, piccoli e tondeggianti. È conveniente tenere sempre bene a mente che, le foglie e i frutti, se ingeriti dagli animali, sono molto tossici.